Apofis

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Apofis es un asteroide que pasa más cerca de la Tierra cada siete años.

Debido a esta siniestra posibilidad, este asteroide recibió el nombre de Apofis, que proviene del nombre del dios serpiente egipcio “Apep”, señor del caos, la oscuridad y la destrucción.

Un peligroso asteroide llamado Apofis

En junio de 2004, los astrónomos Roy Tucker, David Tholen y Fabrizio Bernardi del Observatorio Nacional Peak de Kitt en Arizona descubrieron un gran asteroide, de entre 250 y 400 metros de largo.

La confirmación de este descubrimiento causó alarma entre los investigadores, ya que los cálculos de su trayectoria indicaban que existía una probabilidad de 1 en 40 de que colisionara con la Tierra en el año 2029.

En realidad, calcular la trayectoria exacta de un asteroide es muy difícil y, por ello, algunos astrónomos creen que Apofis no representa un riesgo real.

El asteroide se acercará a la Tierra dos veces (en 2021 y 2029) antes de la carrera crítica de 2036.

En 2013 los astrónomos refinaron mucho el cálculo de su trayectoria, pero aún quedará una incertidumbre restante que finalmente se resolverá en el último 2021.

Los cálculos iniciales de su órbita indicaron una probabilidad del 2,7% de un impacto con la Tierra durante su sobrevuelo en 2029.

Apofis Tierra
Apofis “rozará” la Tierra en 2029. Crédito: web “rpp.pe/ciencia/espacio/la-nasa-sigue-celosamente-a-apophis-el-asteroide-que-rozara-la-tierra-en-2029- noticia-1195610 ”.

¿Qué puede pasar en 2036?

Se estima que el 14 de abril de 2029, Apofis pasará a 25.000 kilómetros de la Tierra y será visible a simple vista en Europa, Asia y América del Norte.

Cálculos posteriores mostraron que la posibilidad de impacto en el año 2029 srá mucho menor que el 2.5% inicialmente esperado.

Los cálculos de la trayectoria apuntaban a una remota posibilidad de que Apofis golpee la Tierra en el año 2036.

Sin embargo, la NASA descarta cualquier posibilidad de que el asteroide Apofis choque con la Tierra en 2036.

Apofis roca
Una representación artística de cómo se ve Apofis. Crédito: NASA / JPL-Caltech. Web “cnet.com/news/scientists-can-not-rule-out-massive-asteroid-apophis-impacting-earth-in-2068/”

Existe una gran posibilidad de que en 2029 Apofis derribe satélites comerciales y que, siete años después, en 2036, atraído por el campo gravitacional de nuestro planeta, pueda caer sobre la superficie del mar, provocando un inmenso tsunami, mucho mayor que el que golpeó. Indonesia en 2004.

Proyectos para proteger la Tierra del asteroide

No se puede descartar que en el año 2036, o en años posteriores, el acercamiento sea catastrófico, ya que cada 7 años Apofis pasa más cerca de la Tierra.

Orbita Apofis
El peligroso asteroide Apofis se acelera. Crédito: web “earthsky.org/space/asteroid-99942-apophis-encounters-2029-2036-2068”.

El 27 de febrero de 2008 se anunció el resultado del concurso global convocado por la Sociedad Planetaria para el diseño de una misión para determinar si el asteroide Apofis chocará con la Tierra en 2036 y, si es necesario, evitar la amenaza.

El primer lugar lo obtuvo un consorcio estadounidense. La empresa española Deimos Space obtuvo el segundo premio.

Tanto la Unión Europea como Estados Unidos están evaluando los procedimientos que serán necesarios para hacer frente a esta situación.

El coste de una misión para desviar de la Tierra este asteroide, rondaría los mil millones de euros.

La Agencia Espacial Europea está evaluando la posibilidad de lanzar dos satélites: uno, llamado Don Quijote, para alejar el asteroide; y el otro, llamado Sancho, para acercarse al satélite en órbita.

Esta misión se encuentra en proceso de análisis,y su objetivo también sería la detección de asteroides que pudieran acercarse a la Tierra.

Se trata de una operación prioritaria para la ESA y España podría asumirla, porque su coste económico no es muy elevado.