Eros

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Eros es el primer asteroide descubierto cuya órbita se encuentra principalmente dentro de la órbita de Marte, y que pasa por la órbita de la Tierra.

La distancia más corta que ha alcanzado a la Tierra, fue de 23 millones de km, en 1932. Los astrónomos aprovecharon este acercamiento para determinar el valor de la unidad astronómica (ua) que es 140 millones de km, la distancia promedio de la Tierra al Sol.

En el punto más cercano al Sol (perihelio), la órbita de Eros está muy cerca de la de la Tierra, pero no la cruza.

Eros fue descubierto la noche del 13 de agosto de 1898, de forma independiente por tres astrónomos: Gustav Witt, (quien le dio este nombre), F. Linke en Berlín y Augusto Charlois, de Niza.

Eros
Eros es un asteroide que orbita el Sol, principalmente entre las órbitas de la Tierra y Marte. Crédito: web “astroa.physics.metu.edu.tr/nineplanets/eros.html”

El asteroide Eros tiene forma alargada. Mide 33 x 13 x 13 km.

En febrero de 1996, Eros fue el primer asteroide en ser orbitado por una sonda espacial, la NEAR Shoemaker, lo que permitió ver de cerca a un asteroide.

NEAR
Diseño artístico de la nave espacial NEAR Shoenmaker. Crédito: Web “nssdc.gsfc.nasa.gov/nmc/tmp/1996-008A.html”

El 12 de febrero de 2001, la sonda NEAR impactó en la superficie de Eros, sobreviviendo lo suficientemente bien como para enviar desde allí un análisis de la composición de la superficie del asteroide.

La sonda continuó transmitiendo datos desde la superficie del asteroide, hasta el 28 de febrero de 2001.

La sonda NEAR permitió a los científicos descubrir que Eros es un fragmento rocoso que se formó durante los primeros años de nuestro Sistema Solar.

Los científicos que lo han estudiado no han encontrado ninguna señal de que alguna vez se haya derretido en toda su historia, de posiblemente 4.500 millones de años.

Eros hace una rotación completa alrededor de su eje en 5 horas 16 minutos; y completa una revolución alrededor del Sol en 642 días. Está a 180 millones de kilómetros de la Tierra.