Messier

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Charles Messier es conocido por ser el creador, en 1774, del catálogo de 110 objetos del espacio profundo: nebulosas, galaxias y cúmulos estelares.

Charles Messier nació el 26 de junio de 1720 en la ciudad de Badenville (Francia).

Tras una vida dedicada por completo a la asombro, murió a los 86 años, en París, el 12 de abril de 1817.

Su cuerpo está enterrado en el cementerio de Pére Lachaise en París.

Trabajó durante muchos años como asistente en el Observatorio Marino, instalado en el Hotel de Cluny, en el corazón de París, desde donde había hecho todos sus descubrimientos.

Hotel
Hôtel de Cluny desde donde trabajó Messier. Crédito: web “messier.seds.org/xtra/history/cluny.html”

Charles Messier era un gran fanático de la caza de cometas.

De hecho, parece que mientras buscaba en el cielo el cometa Halley, descubrió la Nebulosa del Cangrejo (en su catálogo es M1). El astrónomo inglés Halley había predicho que este cometa volvería a aparecer en el año 1758.

Nebulosa Cangrejo
La Nebulosa del Cangrejo es el remanente de una explosión de supernova presenciada hace más de 900 años. Crédito: Jeff Hester y Paul Scowen (Universidad Estatal de Arizona) y NASA / ESA

A pesar de su afición por la caza de cometas, la fama de Messier y su paso a la posteridad se debe a su catálogo de no cometas.

Messier estaba interesado en catalogar objetos celestes fijos, con el fin de distinguirlos de los cometas errantes, que era la tarea que más le interesaba.

Un cráter en la Luna y un asteroide fueron nombrados Messier.

Cráteres Messier
Cráter Messier (izquierda) y Messier A (derecha), fotos desde el Apolo 11. Crédito: Foto de la NASA.

Ambos cráteres se encuentran en el Mar de la Fertilidad.

Cráteres Messier
Ubicación de los cráteres Messier en la Luna. Crédito: NASA.

Ubicación de los cráteres Messier en la Luna. Crédito: NASA.