Luna

Un eclipse lunar ocurre cuando la sombra de la Tierra evita que la luz solar llegue a la Luna.

En la imagen de portada se puede ver el eclipse lunar del 21 de enero de 2019.

La Tierra bloquea la luz solar directa y la única luz que llega es la luz solar refractada por la atmósfera terrestre, que produce un color rojizo.

La Luna carece de luz propia y si brilla es gracias a la luz que refleja cuando es iluminada por el Sol.

Si la Tierra se interpone en el camino, la luz del sol no llega a la Luna y la Luna está a la sombra.

Eclipse Luna
Eclipse lunar. Crédito: web “freepick.es/vector-gratis/”

Por qué ocurre un eclipse lunar

Aunque el diámetro del Sol es 400 veces mayor que el de la Luna, desde la Tierra parece que la Luna tiene un tamaño similar al del Sol.

Esta aparente igualdad de tamaño se debe a que la distancia que nos separa del Sol es también cuatrocientas veces mayor que la distancia a la Luna.

La luz del sol que llega a la Tierra proyecta un cono de sombra convergente y un cono de penumbra divergente.

Eclipse lunar
La Luna entra en un cono de sombra. Crédito: Freepik.es, web “freepik.es/vector-gratis/diagrama-que-muestra-eclipse-lunar-tierra_6550839.htm”

Se estima que la altura del cono de sombra convergente es de 1.300.000 km, cuatro veces mayor que los 384.000 km de la Tierra a la Luna.

Debido a esta circunstancia, la Luna a veces entra en el cono de sombra y podemos ver un eclipse lunar.

Un eclipse lunar es visible para los habitantes de todo un hemisferio terrestre.

Siempre es impresionante observar el progreso del eclipse, ya que la Luna entra en la zona del crepúsculo y luego en la zona de sombra total.

Órbitas de la Tierra y la Luna

Si la órbita de la Luna fuera paralela a la eclíptica, habría un eclipse cada vez que hubiera luna llena (luna llena), es decir, todos los meses.

Pero, como la órbita lunar está inclinada 5º 9 ‘con respecto al plano de la eclíptica, en la mayoría de las ocasiones en que hay luna llena nuestro satélite se encuentra un poco por encima o un poco por debajo del plano de la órbita de la Tierra y el La luna no entra en el cono de sombra.

Eclipse lUNA
Órbita de la Luna. Crédito: web “timeanddate.com/eclipse/total-lunar-eclipse.html”

Los eclipses sÓlo ocurren cuando la Luna está en una de las uniones (nodos) de ambas órbitas.

Es decir, una o dos veces al año. Los eclipses lunares solo pueden ocurrir en la fase de luna llena.

Un eclipse lunar puede durar varias horas. La Luna tarda aproximadamente una hora en atravesar la penumbra.

Luego pasa otra hora cruzando la sombra, tiempo en el que observa el eclipse en su totalidad.

En la fase final del eclipse, la Luna entrará en la otra zona crepuscular.

La atmósfera influye en el aspecto de un eclipse lunar

La atmósfera de la Tierra tiene una gran influencia vital en la percepción de los eclipses.

Si no hubiera atmósfera en la Tierra, la Luna desaparecería por completo durante el eclipse.

Durante el eclipse, la Luna no desaparece por completo porque algunos rayos solares se doblan al pasar por la atmósfera terrestre y golpean la superficie lunar iluminándola débilmente.

Luna de sangre

Un eclipse lunar total ocurre cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna y cubre la Luna con su sombra.

Por este motivo, la Luna totalmente eclipsada adquiere un característico color rojizo.

Cuando esto sucede, la Luna puede volverse roja, lo que le valió el sobrenombre de Luna de Sangre.

Luna de Sangre
Imagen de una luna de sangre publicada en la web con fecha y hora. Crédito: web “timeanddate.com/eclipse/total-lunar-eclipse.html”

Al observar la forma curva de la sombra de la Tierra proyectada sobre la Luna durante los eclipses, Aristóteles, en el siglo IV a.C., llegó a la conclusión de que la Tierra es esférica, ya que solo una esfera siempre puede proyectar una sombra circular cuando está iluminada desde diferentes ángulos. .

Puede haber varios eclipses lunares en un año

No puede haber más de siete eclipses lunares o solares en un año terrestre, y ocurrirán al menos dos eclipses.

Los eclipses ocurren de dos en dos, porque los eclipses lunares son precedidos por un eclipse solar.

Como dato curioso, es interesante saber que Cristóbal Colón, en su segundo viaje a La Española, observó el eclipse lunar del 14 al 15 de septiembre de 1494.

Posteriormente, utilizando las efemérides lunares, predijo el eclipse lunar del 29 de febrero de 1504 y aprovechó este conocimiento para impresionar a los nativos de Jamaica y así obtener de ellos la comida que hasta ese momento se negaron a brindarle.