sistema solar

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El sistema solar está formado por la Tierra, planetas y asteroides. Todos ellos girando alrededor del Sol.

En la imagen de la portada se puede ver la concepción del sistema solar por parte de un artista. Crédito: Autor: Dr.Maggie Aderin-Pocok, web “teachwire.net/news/8-solar-system-facts-to-wow-students”

La existencia del sistema solar como resultado de la interacción gravitacional entre partículas de materia es realmente asombrosa.

Debido a la fuerza gravitacional, el Sol atrae y lleva consigo planetas, asteroides y partículas de polvo cósmico que giran a su alrededor formando lo que llamamos Sistema Solar.

sistema solar
Concepción artística del polvo y del gas que rodean un sistema planetario recién formado. Crédito: NASA

Desde la época de Isaac Newton se sabe que dos partículas de materia se atraen entre sí con una fuerza muy débil llamada interacción gravitacional.

Esta interacción, también llamada fuerza de gravedad, tiene la curiosa característica de que su radio de acción se extiende hasta el infinito.

La fuerza de la gravedad interactúa de tal manera que, si las masas son grandes, esta atracción mutua entre dos cuerpos materiales puede ser muy fuerte, aunque estén separados por miles de millones de kilómetros.

Esto es lo que sucede, por ejemplo, entre el Sol y el lejano Plutón.

El Sol, aunque es una estrella de tamaño mediano, tiene una masa enorme de millones y millones de toneladas (aproximadamente de un 2 seguido de 27 ceros, 332,950 veces la masa de la Tierra).

Cómo se formó el sistema solar

La hipótesis actual que prevalece en el mundo científico es que el sistema solar se formó hace 4.600 millones de años debido a las fuerzas de atracción gravitacional de una nube molecular gigante (de varios años luz de longitud).

Esta nube habría estado compuesta por un 98% de hidrógeno y helio, que dieron lugar a los núcleos de cuerpos muy grandes que con el tiempo se dispersaron.

Formación
Hace unos 4.500 millones de años, nuestro sol y nuestro sistema solar se formaron en sólo 200.000 años Crédito: web “yqqlm.com”

¿Cómo se formó el sistema solar?

Una de las teorías generalmente aceptadas postula que cuando la nebulosa colapsó, las fuerzas de la gravedad y las leyes de la mecánica dieron a esta materia un movimiento de rotación cada vez más rápido.

Al poco tiempo, el material de la nebulosa se condensó y los átomos internos comenzaron a chocar con una frecuencia creciente, liberando energía en forma de calor, especialmente en el centro, donde había una mayor acumulación de masa.

Los científicos estiman que el sistema solar tiene al menos 4.600 millones de años.

Las rocas más antiguas de la Tierra tienen aproximadamente 4.400 millones de años.

Se estima que los meteoritos más antiguos encontrados en la Tierra (como el meteorito Devil’s Canyon en los EE. UU.) Tienen 4.600 millones de años.

Cómo se formó el Sol

La rotación, las fuerzas asociadas con la gravedad, la presión del gas, los campos magnéticos y la rotación, hicieron que la nebulosa comenzara a aplanarse en un enorme disco, con una estrella caliente y densa en su centro, como se ve en la representación artística de la figura siguiente.

El disco se extendió a enormes distancias y la materia que se alejaba del centro se enfrió.

Interior Sol
Varias partes y áreas del Sol. Crédito: Ilustración de Microsoft

En el centro de ese enorme disco, la temperatura y la presión en el núcleo del Sol se volvieron tan grandes que su hidrógeno comenzó a fusionarse, creando una fuente interna de energía que contrarrestó la fuerza de contracción gravitacional hasta que se alcanzó el equilibrio hidrostático. .

Después de 100 millones de años desde el colapso de la nebulosa de gas, el Sol se había convertido en una nueva estrella.

Ahora se acepta la teoría de que los planetas comenzaron como granos de polvo que orbitaban alrededor del Sol.

La fuerza de la gravedad hizo que chocaran y formaran cuerpos más grandes en el exterior de ese enorme disco.

Este proceso puede haber durado unos 100 millones de años.

Orbitas
Todos los planetas, asteroides, meteoroides y cometas del sistema solar orbitan alrededor del sol. Crédito: web “nationalgeographic.org”

Los cuerpos sólidos que se formaron más cerca del Sol, son los que llamamos planetas rocosos: Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

La magnitud astronómica de Júpiter tiene características que lo hacen muy diferente de un planeta ordinario como la Tierra.

Planetas
Ocho planetas del sistema solar. Crédito: Wikipedia

Más allá del cinturón de asteroides y más allá de la línea de congelación, se formaron grandes planetas que acumulaban gases de hidrógeno y helio, que podían permanecer sólidos y que constituyen un alto porcentaje de su masa: 97% en el caso de Júpiter y 90%. en el de Saturno. Júpiter y Saturno son los gigantes gaseosos.

Urano y Neptuno son planetas más jóvenes que alcanzaron un tamaño crítico para colapsar mucho más tarde y capturaron mucho menos material.

Se les conoce como gigantes de hielo porque se cree que sus núcleos están hechos principalmente de hidrógeno en forma de hielo.

El hidrógeno helado y el helio representan actualmente alrededor del 33% de su masa total.

Durante miles y millones de años, las fuerzas gravitacionales de estas gigantescas masas de materia han estado atrayendo a los cuerpos más cercanos, limpiando los alrededores y recogiendo esta basura espacial.

Esta es una de las características que se han considerado para descalificar a Plutón como planeta, ya que su pequeño tamaño no le ha permitido limpiar el vecindario.

Alrededor de Plutón, en una región de 30 a 100 veces la distancia que separa la Tierra del Sol, se han descubierto más de 800 pequeños objetos congelados.

Kuiper
Cinturón de Kuiper. Crédito: web “solarsystem.nasa.gov”

Los astrónomos han considerado durante mucho tiempo que Plutón y Caronte son los objetos más grandes de este grupo, que se llama Cinturón de Kuiper. Los cuerpos de este cinturón también se denominan “objetos transneptunianos“: están más alejados del Sol que Neptuno.

El 4 de junio de 2002, se descubrió un cuerpo más grande que la luna Caronte y casi la mitad del planeta enano Plutón.

Se llamó Quaoar y se convirtió en el segundo cuerpo más grande del cinturón de Kuiper después de Plutón.

Pero el 13 de noviembre de 2003, se anunció el descubrimiento de un gran cuerpo mucho más lejos que Plutón, al que llamaron Sedna y que destronó a Quaoar de la posición del segundo objeto transneptuniano más grande.

Luna colisión
La representación artística de una colisión entre la Tierra y un objeto del tamaño de Marte, que probablemente formó la Luna. Crédito: web “en.wikipedia.org”

Con respecto al origen de la Luna, satélite de la Tierra, una teoría bastante establecida postula que hace unos 4.000 millones de años, un planeta primitivo, cercano a la Tierra y del tamaño de Marte, impactó con la Tierra y produjo el desprendimiento de una parte de ambos ellos.

Al mismo tiempo, este gigantesco impacto podría haber alterado el eje de rotación de la Tierra a sus 23,5º actuales con respecto a su plano orbital.