Hubble

Hubble es un telescopio robótico instalado en los bordes exteriores de la atmósfera, en una órbita circular alrededor de la Tierra, a 593 km sobre el nivel del mar.

El período orbital del telescopio espacial Hubble es de entre 96 y 97 minutos.

El telescopio Hubble fue puesto en órbita el 24 de abril de 1990, como un proyecto conjunto de la NASA y la ESA. Se mueve a una velocidad de 28.000 km / hora.

Lanzamiento
El transbordador espacial Discovery se dirige al espacio con el telescopio espacial Hubble (24 de abril de 1990). Imagen: ESA / Hubble (SpaceTelescope.org)

Debido a los múltiples descubrimientos que se han realizado con él, el Telescopio Espacial Hubble es conocido en todo el mundo.

El telescopio espacial Hubble es llamado así en honor al astrónomo estadounidense Edwin Hubble.

Hubble
Retrato de estudio de Edwin Hubble en 1931. Crédito: Wikipedia. Fotógrafo: Johan Hagemeyer.

Detalles técnicos del Hubble

La unidad es de forma cilíndrica, tiene una longitud de 13,20 m y un diámetro máximo de 4,20 m; pesa casi 11 toneladas.

El costo ascendió (en 1990) a 2 mil millones de dólares.

El telescopio es un sistema reflector con dos espejos, el mayor de los cuales tiene un diámetro de 240 cm.

Para la exploración del cielo incorpora varios espectrómetros y tres cámaras:

  • uno, con un campo estrecho para fotografiar pequeñas áreas del espacio (con un brillo débil debido a su distancia);
  • el segundo, campo amplio, para obtener imágenes de planetas;
  • y el tercero es una cámara de infrarrojos.

Se utilizan dos paneles solares para generar la electricidad que alimenta las cámaras, los cuatro motores que se utilizan para orientar y estabilizar el telescopio y el equipo de refrigeración para la cámara de infrarrojos y el espectrómetro (ambos funcionan a -180 ° C).

El sistema informático del Hubble contiene una base de datos con la posición detallada de 15 millones de estrellas, lo que le permite apuntar a sus objetivos con gran precisión.

Reparación del sistema óptico del Hubble

Inicialmente, una falla en el pulido del espejo primario del telescopio produjo imágenes ligeramente desenfocadas.

La primera misión enviada al espacio para dar servicio de mantenimiento técnico al telescopio, logró instalar un sistema de corrección óptica para el espejo primario y, como resultado, se logró alcanzar las especificaciones de extraordinaria resolución inicialmente previstas.

Astronautas
Astronautas en el espacio, reparando el telescopio. Crédito: NASA

La primera misión de servicio al telescopio espacial Hubble vio a los astronautas instalar un conjunto de lentes especializadas para corregir el espejo principal defectuoso en el telescopio.

La sofisticada cámara del Hubble ha creado un mosaico de imágenes de una gran sección del cielo, incluidas al menos 10.000 galaxias.

Con él, se han observado aproximadamente un millón de objetos, obteniendo unas 500.000 fotografías.

Correcciones de la órbita del Hubble

Debido a la fricción con la atmósfera (muy tenue a esa altura), el telescopio está perdiendo velocidad muy lentamente.

Al mismo tiempo, el Hubble está ganando atracción gravitacional.

Por lo tanto, en cada visita, los astronautas lo han empujado a una órbita ligeramente más alta para mantenerlo en la órbita inicial.

La sexta misión de mantenimiento se llevó a cabo en mayo de 2009.

La tripulación enviada a los trabajos de mantenimiento estaba formada por siete astronautas. Con los arreglos realizados, se espera que Hubble alcance el final de su vida útil en 2010-2015.

La fecha exacta del fin del Hubble es incierta, ya que depende de la vida de los giroscopios y las baterías.

Principales descubrimientos realizados gracias al Hubble.

Gracias a las imágenes capturadas por el telescopio espacial Hubble, los astrónomos han hecho importantes descubrimientos:

  • Nacimiento de estrellas en la Nebulosa del Águila.
  • Impresionantes imágenes de la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 con Júpiter, en 1994.
  • Imágenes del universo en expansión, que han proporcionado evidencia de la existencia de materia oscura en el universo.
  • La teoría de que la mayoría de las galaxias albergan un agujero negro en su núcleo ha sido parcialmente confirmada por numerosas observaciones.
  • Ha hecho visibles las primeras galaxias que se formaron.
  • Ha hecho posible detectar helio en el espacio intergaláctico (posiblemente originado en el Big Bang).
  • Primeras imágenes que muestran galaxias con cuásares en su interior.
  • Ha detectado por primera vez, la emisión de láser UV en el espacio.
  • Ha hecho posible inventar un nuevo tipo de lente gravitacional, en forma de cruz, que podría usarse.
Hublle
Hubble en órbita libre. Crédito: ESA.

La gran contribución del Hubble a la astronomía

El Telescopio Espacial Hubble ha sido uno de los proyectos que más ha contribuido al descubrimiento del espacio y al desarrollo tecnológico en toda la Historia de la Humanidad, hasta ahora.

Gran parte del conocimiento científico que tienen los estudiosos del espacio interestelar se debe al telescopio Hubble.

Astrónomos de más de 45 países han publicado miles de artículos científicos sobre los descubrimientos realizados con  el Hubble.

La cámara de campo profundo del Hubble fotografió, en 1995, una región del tamaño de una treinta millonésima parte del área del cielo, que contiene varios miles de galaxias.

En 1998, se tomó una imagen similar del hemisferio sur que muestra notables similitudes entre los dos hemisferios.

Esta similitud ha reforzado la teoría de que la estructura del Universo es la misma en todas partes, sin importar la dirección en la que se mire.