Andrómeda

Andrómeda es una galaxia que forma parte del Grupo Local de Galaxias. La imagen de la portada es una fotografía de la galaxia de Andrómeda. Crédito: NASA

La famosa Galaxia de Andrómeda, conocida como M31 o NGC 224, es una galaxia espiral gigante, la más cercana a nosotros y visible a simple vista, aunque se encuentra a 2,5 millones de años luz de la Tierra.

Es parte del “Grupo Local de Galaxias”, que contiene dos grandes galaxias espirales: Andrómeda y la Vía Láctea.

El resto de galaxias del grupo local, unas 30, son más pequeñas; muchos de ellos son satélites de uno de los más grandes.

Andrómeda
Fotografía de la galaxia de Andrómeda. Crédito: NASA.

Andrómeda es la galaxia más estudiada, porque es posible observar en ella, desde el exterior, todas las características de una galaxia:

  • estructura en espiral,
  • cúmulos globulares y abiertos,
  • material interestelar,
  • nebulosas planetarias,
  • restos de supernova y
  • el núcleo galáctico.

Estas características también se encuentran en la Vía Láctea, pero no se pueden observar con tanta precisión porque estamos inmersos en ella y porque la mayor parte de nuestra galaxia está oculta por el polvo interestelar.

Vía Láctea
Imagen pictórica de cómo se vería la Vía Láctea desde el exterior. Crédito: NASA

Características de Andrómeda

Andrómeda tiene una masa calculada aproximadamente una vez y media la masa de la Vía Láctea y es más del doble de brillante que la Vía Láctea.

Es visible a simple vista y fue observado por el astrónomo persa Abd-al-Rahman Al-Sufi, quien lo describió y dibujó en el 964 d. ​​C. en su “Libro de las estrellas fijas”.

Se sabe que también apareció en una carta estelar holandesa del año 1500.

Durante mucho tiempo se creyó que la “Gran Nebulosa de Andrómeda” estaba mucho más cerca.

William Herschel creía, erróneamente, por supuesto, que su distancia no excedía mucho la distancia a Sirio (17.000 años luz).

Vio a Andrómeda como la “isla-universo” más cercana, similar a nuestra Vía Láctea.

Posible colisión de Andrómeda con la Vía Láctea

Se ha observado que Andrómeda y la Vía Láctea se acercan rápidamente entre sí a velocidades de unos 500.000 km / hora.

Esto significa que habría una colisión entre los dos en unos 3.000 millones de años.

Si ocurre, no debe entenderse que tal colisión tiene lugar entre dos cuerpos sólidos, sino que las galaxias se atravesarían entre sí.

Como resultado, parte del material de ambos se dispersaría y el resto formaría una galaxia elíptica gigante. Haga clic y vea un video interesante al respecto.

Astrónomos que observaron la galaxia de Andrómeda

En 1864, William Huggins, el pionero de la espectroscopía, notó la diferencia entre las nebulosas gaseosas, con su espectro de líneas, y las “nebulosas que contienen estrellas” que ahora sabemos que son galaxias.

Observó que Andrómeda tenía líneas espectrales continuas, similares a las de las estrellas.

En 1887, Isaac Roberts obtuvo las primeras fotografías de la Nebulosa de Andrómeda, mostrando por primera vez las características básicas de su estructura en espiral.

Isaac Roberts fue un acaudalado industrial de Gales, Reino Unido, más conocido por su actividad como astrónomo aficionado y pionero en el campo de la astrofotografía.

Isaac Robert
Isaac Robert. Crédito: Wikipedia

En 1912, Velton Melvin Slipher, astrónomo estadounidense del Observatorio Lowell, midió la velocidad radial de la galaxia de Andrómeda.

Descubrió que Andrómeda tenía la velocidad más alta jamás registrada, unos 300 km por segundo.

Heber Curtis descubrió doce estrellas nova en Andrómeda en 1917.

Al verificar que estas novas eran 10 magnitudes más débiles que las novas registradas en la Vía Láctea, asumió que Andrómeda estaba a 500.000 años luz de distancia y que tanto él como otros objetos similares, conocidos en ese momento como nebulosas espirales, no eran nebulosas sino galaxias independientes. .

En 1920, Curtis y Harlow Shapley tuvieron un acalorado debate. Shapley argumentó que Andrómeda era en realidad una nebulosa cercana.

Sin embargo, en 1925 Edwin Hubble encontró estrellas Cefeidas en fotografías de Andrómeda.

Este hallazgo dejó en claro que tales objetos son en realidad galaxias, solo que se encuentran a grandes distancias.

En 1929, Hubble publicó su famoso estudio de la Nebulosa de Andrómeda como un sistema estelar extragaláctico, es decir, se encuentra fuera de nuestra galaxia.

De modo que la Nebulosa de Andrómeda se conoció definitivamente como la Galaxia de Andrómeda.

En 1943, Walter Baade fue el primero en discernir estrellas dentro de la región central de la galaxia de Andrómeda.

También mostró que había dos tipos de Cefeidas, lo que significaba duplicar su distancia a un valor ya muy cercano al aceptado actualmente.

Observaciones recientes del Telescopio Espacial Spitzer revelaron que Andrómeda contiene un billón de estrellas, diez veces más que la cantidad de estrellas en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Descubrimiento del telescopio espacial Hubble

El telescopio espacial Hubble ha revelado que la galaxia de Andrómeda M 31 tiene un núcleo doble.

Esto sugiere que en realidad tiene dos núcleos brillantes, probablemente debido a que se “comió” una galaxia más pequeña que una vez condujo a su centro, o que partes de su único

El núcleo está oscurecido por material oscuro.

La galaxia de Andrómeda se puede ver a simple vista en un cielo oscuro desde lugares alejados de las fuentes de contaminación lumínica.

A primera vista parece bastante pequeño, ya que el ojo solo puede captar la parte central que es lo suficientemente brillante.

Pero el diámetro angular total de la galaxia es en realidad siete veces mayor que el de la luna llena vista desde la Tierra.

Si, estando en las condiciones indicadas, tienes binoculares o un telescopio de bajo aumento, podrás ver no solo su región central sino el resto de la galaxia.

Con un telescopio pequeño y en buenas condiciones de oscuridad, incluso es posible distinguir sus dos galaxias satélite más cercanas (M32 y M110).