Atenas

La gran contribución de los griegos a la astronomía fue la geometría euclidiana.

El Observatorio Nacional y el Museo Arqueológico Nacional de Atenas contienen el famoso y misterioso Mecanismo de Antikythera.

En el primer milenio antes de Cristo, muchos griegos llegaron a Babilonia para estudiar lo que enseñaban los caldeos.

Además de asimilar la ciencia babilónica, llevaron este conocimiento a Occidente.

Los griegos informaron del sistema sexagesimal babilónico, que divide la circunferencia en 360 grados, una hora en 60 minutos, un minuto en 60 segundos.

Además, adoptaron el calendario lunar utilizado por los caldeos, compuesto por meses lunares de 28 días.

Para mantener acuerdo con el año solar, establecieron ciclos en los que algunos años tenían 12 meses y otros 13 meses lunares.

Principales astrónomos griegos de la antigüedad

Los antiguos griegos fueron los primeros en intentar comprender cómo y por qué las estrellas se movían en el cielo, intentando explicar los fenómenos naturales sin recurrir a causas sobrenaturales.

Anaxagoras
Anaxágoras era amigo del gran líder ateniense Pericles. Crédito: Wikipedia

Anaxágoras (nacido en 499 a. C.) fue acusado de impiedad y castigado por afirmar que el Sol no es un dios, sino una roca incandescente mucho más grande que Atenas.

También propuso que la luz de la Luna se debe al reflejo de la luz solar que llega a la Tierra. Esta idea le permitió ser el primero en explicar correctamente las fases de la Luna.

Anaximandro de Mileto (610-546 a. C.) fue un gran observador y pensador. Sugirió que los hombres vivían en un cilindro curvado hacia el norte y el sur.

Esta idea era muy natural cuando el mundo conocido se extendía mucho más en dirección norte-sur que en dirección este-oeste.

La observación de cómo las naves desaparecieron en los horizontes sugirió alguna forma de curvatura en la Tierra.

Su aportación más importante fue la concepción filosófica sobre la naturaleza de la materia, que pensaba es inmutable; y que todas las cosas del Universo se forman a partir de él.

Hécateo de Mileto (550-476 a. C.) fue el primer geógrafo conocido. Le interesaba conocer el tamaño de la Tierra, que en su tiempo fue concebida como un disco circular.

Según sus cálculos, este disco circular tenía un diámetro de 8.000 km como máximo. Esta cifra, en una época en la que el mundo conocido era extremadamente pequeño, era una gran apuesta.

Aristarco de Samos (310-230 aC) sus observaciones y las de sus predecesores lo llevaron a la conclusión de que la Tierra gira alrededor del Sol y que gira sobre su propio eje.

Aristarco
Aristarco de Samos fue un astrónomo y matemático griego. Crédito: Wikipedia

Las hipótesis de Aristarco eran que el Sol y las estrellas están estacionarios; en cambio, la Tierra es arrastrada en una trayectoria circular alrededor del Sol, que estaría ubicado en el centro de esta órbita.

Afirmó que la esfera donde están las estrellas fijas y que tiene su centro en el Sol, es de muy gran extensión.

Aristarco escribió un libro sobre las dimensiones y distancias del Sol y la Luna y fue el primero en la historia en proponer un método para realizar tales mediciones.

Para medir el tamaño de la Luna en relación con la Tierra, Aristarco siguió la idea de Aristóteles de que la sombra circular que se ve en la Luna durante un eclipse lunar se debe a la forma esférica de la Tierra. Siguiendo el método de Aristarco, el radio de la Luna es de 1.738 km.

Una vez que determinó el tamaño de la Luna, le resultó muy fácil establecer que la distancia de la Tierra a la Luna debería ser de 384.000 km. ¡Verdaderamente asombroso! Un genio.

Euclides el gran geómetra griego

Euclides (alrededor de 325-265 a. C.) es considerado el más grande de los matemáticos griegos.

Se conocen sus 13 libros sobre geometría, que se encuentran entre los documentos más influyentes de la historia. Su invaluable contribución a la astronomía es la geometría esférica.

Euclides
Fragmento de los elementos de Euclides, escrito en papiro, encontrado en el sitio de Oxirrinco, Egipto. Crédito: Wikipedia

Sus desarrollos en geometría fueron fundamentales para el estudio de la astronomía de todos los tiempos.

En su obra, este gigante del pensamiento, recopila gran parte del conocimiento matemático de su época, en el sistema conocido como “Postulados de Euclides”, que de forma sencilla y lógica dio lugar a la Geometría Euclidiana de total vigencia hasta nuestros días. a través de los siglos.

Su libro “Elementos” es el segundo libro más publicado en la historia, más de 1,000 ediciones, solo superado por la Biblia. Uno de los últimos, en edición española, es el publicado en dos volúmenes por Editorial Gredos, en 2007.

Eratóstenes el amigo de Arquímedes

Eratóstenes (276 a. C.-194 a. C.) nació en Cirene, una ciudad griega ubicada en la actual Libia.

Fue un gran amigo de Arquímedes. Estudió en Alejandría y, durante algún tiempo, en Atenas. Poseía una amplia variedad de conocimientos y grandes aptitudes para el estudio y la ciencia.

Cirene
Ruinas de Cirene, la ciudad más importante de las cinco colonias griegas de la actual Libia. Crédito: Wikipedia

Se destacó como astrónomo, historiador, matemático, geógrafo y escritor. Fue conocido como el segundo Platón.

Eratóstenes utilizó un gnomon, construido por él, para medir el paso de las horas y también para medir el diámetro de la Tierra, con una extraordinaria aproximación a los datos actuales.

Fue el primero en medir el tamaño de la Tierra. Lo hizo con asombrosa precisión: 12.800 km. Nadie creyó. En realidad, ni siquiera él mismo creyó este resultado.

Ptolomeo III lo llamó para educar a sus hijos y hacerse cargo de la Biblioteca de Alejandría, ya que la ocupó hasta el final de sus días.

Nota: Las magnitudes del tamaño de la Tierra postuladas por Eratóstenes parecían tan exageradas para sus contemporáneos que por otras medidas establecieron que el diámetro era de sólo 9.100 km y que la circunferencia sería de 29.000 km.

Estas cifras se consideraron buenas hasta finales del siglo XV. Por lo tanto, Cristóbal Colón esperaba llegar a la India en no mucho tiempo.

Hiparco de Nicea

Hiparco de Nicea (190-120 a. C.) nació 4 años antes de la muerte del gran sabio Eratóstenes.

Con el tiempo, Hiparco lo sucedió como director de la famosa Biblioteca de Alejandría.

Entre las contribuciones de Hiparco a la ciencia astronómica podemos destacar:

  • la invención de la trigonometría;
  • la invención de los conceptos de longitud y latitud geográfica;
  • el primer catálogo ordenado de 1.080 estrellas clasificadas según la magnitud de su brillo;
  • la implementación de la división del día en 24 horas;
  • la medida más precisa de la distancia Tierra-Luna.

Filolao de Tarento

El griego Philolaus (nacido en Tarento y también vivido en el siglo V aC) fue uno de los principales estudiantes de la escuela pitagórica.

Hasta donde sabemos, fue la primera persona en plantear la hipótesis de que la Tierra tiene forma esférica.

Según Nicolaus Copernicus, Filolao también había llegado a la conclusión de que la Tierra se mueve. También explicó correctamente, que los eclipses lunares se deben al paso de la Luna por la sombra de la Tierra.

Enópides

Oenopides (nacido en Chio, Grecia, 450 aC) descubrió que la eclíptica forma un ángulo de 24º con respecto al ecuador celeste.

Calculó el período de 59 años que tarda el Sol y la Luna en volver a sus posiciones originales en relación con la Tierra.

Pitágoras

Nació Pitágoras. en Samos, cerca de Mileto

Vivió en el siglo V a. C. C. es uno de los matemáticos más importantes de todos los tiempos.

Pitágoras enseñó que los planetas se mueven en órbitas independientes e inclinadas con respecto al ecuador celeste.

Tales de Mileto

Tales de Mileto
Tales de Mileto fue uno de los grandes sabios griegos. Crédito: Wikipedia

Entre los griegos que estudiaron en Babilonia se encontraba Tales de Mileto (nacido en 640 a. C.), quien también estudió en Egipto donde aprendió geometría.

Tales fue un gran observador. Afirmó que el Universo se rige por leyes inmutables que no tienen nada que ver con dioses o demonios, pero que se pueden conocer a través de la razón.

Su línea de pensamiento fue el primer precedente para el método y el razonamiento científico moderno.

Creía que el Sol y las estrellas estaban hechos de fuego y que la Luna no tenía luz propia.

Tales aprendió en Babilonia y Egipto que los eclipses lunares eran el resultado de la interposición de la Luna entre la Tierra y el Sol.

Poco antes de que ocurriera el gran eclipse del 585 a. C. C., que era total y de una duración relativamente larga (5 minutos o más) en una larga extensión de Asia Menor, Tales había estado hablando de eclipses con los comerciantes de Mileto.

Esto fortaleció la reputación de que era capaz de predecir estos fenómenos.

Como vivió durante los primeros días de la escritura alfabética, no se conocen sus escritos.

Claudio Ptolomeo

Claudio Ptolomeo (100-170 d.C.) es considerado griego y egipcio porque, aunque su nacimiento y educación fueron griegos, gran parte de su vida y su trabajo como astrónomo y astrólogo se desarrolló en Egipto.

Ptolomeo
Ptolomeo, grabado alemán del siglo XVI. Crédito: web “wikiwand.com”

Ptolomeo es el astrónomo griego de mayor impacto en el mundo porque, según los datos obtenidos por sus predecesores.

Construyó un modelo geométrico para intentar representar el movimiento de las estrellas que fue aceptado por unanimidad hasta la llegada de Copérnico, Kepler y Galileo.

Su modelo de su Universo siguió las enseñanzas de Platón y Aristolles de que la Tierra estaba inmóvil y ocupaba el centro del Universo.

En este modelo, el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas giraban alrededor de la Tierra inmóvil.

Sin embargo, su teoría geocéntrica se apartó claramente de la física aristotélica al postular que las órbitas de los planetas son excéntricas y no circulares y perfectas como dijeron Platón y Aristóteles.

Uno de los principales objetivos de él era poder conocer las posiciones futuras de los planetas y las estrellas, con el fin de realizar predicciones astrológicas.

Es el autor del tratado astronómico conocido como Almagest, que contiene un catálogo de estrellas que Ptolomeo tomó de una obra perdida de Hiparco de Nicea (190 – 120 aC).