Estación Espacial

La ISS es una gran plataforma internacional de investigación espacial que orbita la Tierra cada 90 minutos a una altura de entre 335 y 460 kilómetros.

En la imagen de portada, puede ver la Estación Espacial Internacional orbita a 248 millas sobre la Tierra. Crédito: NASA, web “space.com/34650-track-astronauts-space-new-interactive-map.html”

Si un día tenemos la suerte de ver pasar la ISS por nuestra calle, estaremos mirando los laboratorios más modernos del mundo, atendidos de cerca por 7 astronautas, pero utilizados por miles de científicos y técnicos de la Tierra.

Características de la ISS

La Estación Espacial Internacional (ISS) mide 108 metros de largo y 74 metros de ancho.

La ISS navega a una altura de entre 335 y 460 kilómetros por encima de nuestras cabezas, se mueve a más de 26.000 kilómetros por hora y tarda 90 minutos en cada vuelta alrededor de la Tierra.

ISS
Datos y cifras de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA.

Hazañas logradas por la ISS

El logro más significativo de la Estación Espacial Internacional (ISS) ha sido reunir, por el bien de la ciencia y el progreso, el trabajo de países de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia.

A diciembre de 2009, 16 países están trabajando en el proyecto ISS: Estados Unidos, Canadá, Rusia, Japón, Brasil y 11 europeos, incluida España.

El 20 de noviembre de 1998, un cohete ruso puso en órbita el primer módulo de la futura ISS: un módulo ruso diseñado para proporcionar a la ISS su potencia y propulsión iniciales.

Cuando la ISS estuvo completamente construida, según el proyecto inicial, se realizaron alrededor de 45 viajes y 91 caminatas espaciales para el envío y montaje de todas las piezas.

La astronauta nacida en México Ellen Ochoa fue una de las constructoras más activas de la Estación. La ISS está habitada actualmente por 7 astronautas.

Ellen Ochoa
Ellen Ochoa contempla la Tierra desde la Estación Espacial Internacional. Crédito: web bbc.com

Actualmente la ISS es una gran plataforma espacial internacional donde se realizan investigaciones fundamentales para estudios científicos y tecnológicos: productos de fabricación espacial, astronomía, detección terrestre remota, mecánica de materiales y fluidos, desarrollo de plantas y animales, biotecnología, etc.

La mayoría de estos experimentos utilizan las condiciones de microgravedad existentes en la ISS.

La microgravedad del espacio se ha convertido en una herramienta importante para que los científicos desarrollen materiales altamente sofisticados de enorme valor para su uso posterior en la Tierra, en campos como la medicina, la biología o la química.

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La ISS el 23 de mayo de 2010, visto desde STS-132. Crédito: Wikipedia.

Durante la misión espacial STS-129 llevada a cabo el 21 de noviembre de 2009, los astronautas Mike Foreman y Randy Bresnik realizaron un viaje especial para instalar una antena para radioaficionados en la ISS.

Esta fue una de las tareas que realizaron durante las seis horas y ocho minutos que estuvieron en el espacio exterior

Aeonautas ISS
Astronautas trabajando fuera de la Estación Espacial Internacional, Crédito: web designboom.com

La comida de los astronautas

Alimentar a los astronautas de la Estación Espacial requiere tener alimentos liofilizados (deshidratados en frío) que mantengan todos sus nutrientes y no desarrollen microbios.

En el menú del espacio hay hasta veinte posibilidades: pollo, tortitas de maíz, coctel de gambas con salsa picante, bebidas energéticas y café instantáneo.

Astronautas comiendo
Observa a los astronautas disfrutar de la pizza en gravedad cero. Crédito: NASA, nasa.gov/feature/space-station-20th-food-on-iss

Para cocinar esta despensa, la Estación Espacial Internacional cuenta con un dispositivo que permite rehidratar alimentos liofilizados y una especie de horno para calentarlos.

Entre las mujeres astronautas que trabajaron y vivieron allí se encuentran: Ellen Ochoa y Peggy Whitson.

Actualmente hay seis miembros de la tripulación a bordo de la ISS: en su mayoría rusos y estadounidenses.

Lanzamiento de satélites desde la ISS

El 18 de octubre de 2012, por primera vez la Estación Espacial Internacional, se convierte en una plataforma para lanzar pequeños satélites.

La tripulación de la Estación Espacial lanzó cuatro pequeños satélites.

Este innovador sistema ahorra costes al poner en órbita pequeños instrumentos de investigación.

Estos cuatro dispositivos, llamados CubeSats, tienen unas pocas pulgadas de ancho cada uno.

Suministro para la Estación Espacial Internacional

Un vehículo de transferencia automatizada, despega cada cierto tiempo hacia la estación espacial internacional (ISS) a la que lleva, además de combustible, comida y agua para los astronautas.

El 1 de marzo de 2013 se envió una segunda misión de una cápsula de la empresa privada Space X para llevar alimentos y suministros a la Estación Espacial.

La cápsula Dragon no tripulada, transportada por el cohete Falcon 9, fue la encargada de traer 575 kilos de suministros, alimentos y material científico de regreso a la estación espacial.

El comandante de la tripulación de la ISS en servicio, Kevin Ford, y el ingeniero de vuelo Tom Marshburn están programados para utilizar el brazo robótico para capturar a la cápsula Dragón a medida que se acerca al complejo orbital.

Luego acoplarán el Dragón en la parte Harmony del módulo durante varias semanas, mientras los astronautas rastrillan la carga.

Envío de robots a la ISS

En junio de 2018, en la expedición 56 a la Estación Espacial Internacional, Estados Unidos envió tres astronautas y CIMON, un robot con inteligencia artificial.

En el cerebro de CIMON, con un vocabulario de más de 1.000 palabras, se han cargado los planos y procedimientos del laboratorio científico que la Agencia Espacial Europea tiene en la estación espacial.

En agosto de 2019, Rusia envió a Fedor, su primer robot humanoide, a la Estación Espacial Internacional. Fedor se quedó allí durante 10 días.

El robot Fedor tiene un cuerpo antropomórfico plateado, mide 1,80 metros y pesa 160 kilos.

Cómo y cuándo se puede visualizar la ISS

En diciembre de 2009, después del despliegue de cuatro nuevos conjuntos de paneles solares, la ISS se convirtió en el segundo objeto más brillante de la noche, después de la Luna.

Incluso durante el día es posible verlo volar por el cielo.

La Estación Espacial es el tercer objeto más brillante del cielo, después del Sol y la Luna.

Es fácil de ver cuando se sabe exactamente dónde y cuándo mirar en el cielo.

Existe un servicio de la NASA que envía un correo electrónico a su buzón, unas horas antes de que la Estación Espacial pase sobre su casa.

La Estación Espacial parece un avión que se mueve en el cielo en una noche clara, a unos 300 km del suelo.

La estación espacial es visible porque tiene una superficie que refleja la luz del sol.

Sin embargo, la estación espacial no es lo suficientemente brillante para ver durante el día. Solo se puede ver al amanecer o al anochecer en su ubicación.

Además, la ISS no se puede ver cuando vuela a través de la sombra de la Tierra, ya que no hay luz solar para que se refleje hacia la Tierra.

Hay muchos sitios web y aplicaciones para teléfonos móviles que se pueden utilizar para notificar a los espectadores cuándo estará visible la ISS.

Esto incluye el sitio web Spot The Station de la NASA, que enumera cada vez que la ISS será visible para una ubicación determinada durante las próximas dos semanas.

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ISS está pasando por Australia. Crédito: Paul Willows, Patrick Williams.