Caldeos

Los caldeos fueron  los primeros astrónomos del mundo. A pesar de no tener instrumentos ópticos, fueron sorprendentemente exitosos.

Lo que sabemos actualmente de la astronomía es el conocimiento acumulado y perfeccionado de lo que habían comenzado hace miles de años quienes, además de maravillarse de lo que observaban en el cielo, intentaban comprender el funcionamiento de las estrellas.

Mapa Caldea
Caldea es el nombre con el que se conocía en la antigüedad a la región situada en la Mesopotamia media. Crédito: blog “artehistoria.com”

Los sabios caldeos, mayas, griegos y egipcios observaron con paciencia infatigable la salida y puesta de las estrellas, así como sus variaciones de color y brillo, tratando de comprender los movimientos de las estrellas.

A pesar de no tener instrumentos ópticos, fueron sorprendentemente exitosos.

Astronomía caldea

Los caldeos eran famosos por sus conocimientos de astronomía.

No debemos olvidar que lo que sabemos actualmente sobre astronomía es el conocimiento acumulado y perfeccionado de lo que comenzó hace miles de años quienes, además de maravillarse de lo que observaban en el cielo, intentaron comprender el funcionamiento de las estrellas. Este es el caso de los sabios caldeos de Babilonia.

Los caldeos constituían una aristocracia, superior a los demás pueblos de la zona y eran famosos por sus conocimientos de astrología y matemáticas.

En sus escuelas se enseñaba la ciencia acumulada desde la época de los sumerios, hace tres mil años.

Los caldeos eran una tribu semítica que se asentó en Mesopotamia, en el extremo sur de las cuencas del Éufrates y Tigris, en una zona del actual Irak, alrededor del 1000 a.C.

La principal ciudad de los caldeos fue Babilonia.

Babilonia
Los sacerdotes caldeos fueron grandes astrónomos Crédito: web “enciclopedia.us.es

Los sabios sacerdotes caldeos observaron la salida y puesta de las estrellas, así como su color y variaciones de brillo.

Observaron el movimiento de las estrellas con paciencia infatigable con la firme intención de comprender los movimientos de las estrellas.

Mesopotamia

Comenzaron haciendo grandes acumulaciones de hechos. Asumieron que los cursos de las estrellas y los eventos naturales eran regulares y, por lo tanto, predecibles.

A pesar de no contar con instrumentos ópticos, su éxito fue sorprendente, hasta el punto de que la palabra “caldea” se convirtió en sinónimo de “astrónomo” y “adivino”.

Su gran prestigio se basó también en la predicción de cambios meteorológicos, la aparición de cometas, los eclipses de Sol y de Luna.

Clasificaron las formaciones estelares en constelaciones, doce de las cuales componían lo que llamaron el zodíaco. Decidieron que había doce señores celestiales, consejeros de los dioses, cada uno de los cuales presidió un signo del zodíaco durante un mes.

Senaquerib
Los caldeos eran auténticos científicos. Crédito: Wikipedia

Los astrónomos caldeos desarrollaron un calendario lunar, compuesto por meses lunares de 28 días. Para mantener la coherencia con el año solar, establecieron ciclos en los que algunos años tenían 12 meses y otros 13.

El observatorio más antiguo del que tenemos noticias es el de la torre o zigurat de Babilonia en el que los astrónomos caldeos realizaron sus principales observaciones.

A los caldeos se debe el uso de la medida angular y el sistema especial de 360º con fracciones sexagesimales, un sistema de notable conveniencia que todavía utilizamos para expresar divisiones de grados y horas.

Zigurat
Zigurat era un templo en la antigua Mesopotamia, que tenía forma de pirámide. Crédito: Wikipedia

Los caldeos sentaron las bases de la astronomía y muchos de sus escritos se conservan ahora en el Museo Británico.

Hay investigadores que ven en algunas partes de la Biblia, principalmente en los primeros capítulos del Génesis, un resumen del contenido de los textos babilónicos.

Museo Británico
Una parte de la fascinante historia de los asirios se conserva en el Museo Británico de Londres. Crédito: web “historiaybografias.com”

Una parte de la fascinante historia de los asirios se conserva en el Museo Británico de Londres. Crédito: web “historiaybografias.com”