Marte

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Marte es el cuarto planeta en términos de posición con respecto al Sol. Su densidad es menor que la de la Tierra.

En la imagen de portada se puede ver la mejor vista de Marte desde la Tierra hasta la fecha. Crédito: web “spacetelescope.org”

Características del planeta marte

Un cuerpo transportado a Marte pesaría 1/3 de su peso en la Tierra, debido a la baja fuerza gravitacional.

Planetas
Ocho planetas del sistema solar. Crédito: Wikipedia

El campo magnético marciano es muy débil, aproximadamente 2 milésimas del de la Tierra y con una polaridad invertida con respecto a la Tierra.

Marte es de naturaleza rocosa, tiene un aplanamiento tres veces mayor que el de la Tierra.

Su diámetro ecuatorial es de 6.794 km. y el polar de 6.750 km. El año marciano dura 687 días terrestres.

Tamaño planetas
Tamaño de los planetas. Crédito: web “universetoday.com”

Los datos actuales indican que su eje polar tiene una inclinación de 25º 11 ‘con respecto a la órbita eclíptica. (La oblicuidad de la eclíptica terrestre es de 23º 27 ‘).

Por tanto, Marte tiene periodos estacionales similares a los de la Tierra, aunque sus estaciones son más largas, dado que un año marciano tiene 687 días, casi el doble que un año terrestre.

Superficie marciana

El 4 de marzo de 2020, la prensa anunció que el robot Curiosity de la NASA tomó un panorama de Marte de 1.800 millones de píxeles.

Marte superficid
Magnífica imagen de la superficie de Marte. Crédito: web de la NASA.

Las manchas que se observan en su superficie son excelentes puntos de referencia para observar la rotación de este planeta.

El Gran Cañón del Colorado es como un simple rasguño, comparado con el Valle de Marineris en el planeta Marte.

Ya en 1666, Giovanni Cassini lo calculó en 24 horas y 40 minutos.

Estaciones Marte
Estaciones en el año marciano cuando el planeta rojo orbita al Sol. Crédito: web “mars.nasa.gov”

Las mediciones actuales más precisas establecen que el día solar en Marte dura 24 horas 39 minutos 35,3 segundos.

Christian Huygens hizo las primeras observaciones de áreas oscuras en la superficie de Marte en 1659, y también fue uno de los primeros en detectar los casquetes polares.

Marte Tierra
Aproximadamente cada dos años, la Tierra y Marte se encuentran en el punto más cercano entre sí en sus órbitas (oposición). Crédito: web “phys.org”

La órbita de Marte es muy excéntrica: entre su afelio y su perihelio, la distancia del planeta al Sol difiere en unos 42,4 millones de kilómetros.

Gracias a las excelentes observaciones de Tycho Brahe, Kepler llegó a descubrir la naturaleza elíptica de las órbitas planetarias antes consideradas circulares.

William Herschel descubrió la oblicuidad del eje de rotación de Marte.

Si la órbita de la Tierra se dibuja dentro de la de Marte, cuya elipse es mucho más alargada, también se puede ver que la distancia de la Tierra a Marte está sujeta a grandes variaciones.

Marte oposición
Marte en la Oposición 2012-2025. Crédito: web “skymarvels.com”

En el momento de la conjunción, es decir, cuando el Sol se encuentra entre los dos planetas, la distancia entre Marte y la Tierra puede ser de 399 millones de kilómetros.

En oposición, esa distancia se reduce a menos de 56 millones de kilómetros y Marte es visto desde la Tierra como el planeta más brillante después de Venus.

Distancias
Distancias entre Marte y la Tierra en el año 2003. Crédito: web “esa.int”

El planeta Marte pudo haber albergado vida.

Los datos enviados por el robot Curiosity indican que en la zona de la bahía de Yellowknife, donde estaba explorando Curiosity, había un río o un pequeño lago que podría haber albergado los componentes químicos necesarios para crear condiciones favorables para la vida de los microbios.

Los científicos de la misión están analizando las imágenes de las rocas enviadas por el robot. Sus tamaños y formas ofrecen pistas sobre la velocidad a la que el agua fluía a través de su superficie y también a su profundidad.

Según explica la NASA, las claves de este entorno habitable provienen de los datos del análisis de muestras realizado por los instrumentos de Química y Mineralogía que posee Curiosity.

Puesta de Sol
Puesta de Sol en Marte. Fotografía tomada por el robot Spirit. Crédito: NASA / JPL / Texas A & M / Cornell

En el año 2020, la NASA envía otro robot a Marte. La nueva misión incluye la participación de Curiosity y Opportunity, dos naves espaciales de la NASA, así como Stipendi, una nave espacial europea actualmente en órbita de Marte.

El sitio web Google Mars funciona de manera similar a Google Earth, pero se refiere al planeta Marte: regiones, montañas, llanuras, dunas, cañones, cráteres, zonas de aterrizaje para los Mars Rovers.

Para aquellos que estén interesados ​​en la ciencia ficción, les recomiendo leer dos magníficos libros publicados por Ben Bova, un escritor con una buena pluma y un conocimiento científico notable: “Mars” y “Return to Mars”.

Ambos libros se leen con gusto y se aprende mucho sobre lo que sabemos sobre este misterioso planeta, tan parecido a nuestra Tierra, y sobre las dificultades que entraña el ser humano para explorarlo. Hay intriga, ciencia y suspenso.