Nebulosa

Las nebulosas son regiones del espacio interestelar compuestas principalmente por hidrógeno y helio. Cuando estos materiales se condensan y compactan, se produce el nacimiento de estrellas.

La imagen de portada muestra la “Gran Nube de Magallanes”, una de las maravillas que descubrió Hernando de Magallanes cuando circunnavegó la Tierra. Crédito: web observatorio.info

Las nebulosas se encuentran en los discos de las galaxias espirales y en cualquier área de las galaxias irregulares.

Impresionante imagen de la Nebulosa de Magallanes del 15 de enero de 2012, en el excelente sitio web del Observatorio, con una explicación de lo que se muestra. Recomiendo leer los comentarios de Sain, en los que ofrece múltiples e instructivos enlaces. Haga clic aquí para verlos.

No suelen encontrarse en galaxias elípticas, porque en ellas no se producen fenómenos de formación estelar.

Las galaxias no son propiamente nebulosas porque, además de gas y polvo, tienen miles de millones de estrellas, todas ellas unidas por la fuerza de la gravedad.

Las estrellas se forman en nebulosas.

Las investigaciones de la famosa astrónoma mexicana, Silvia Torres Castilleja, sobre nebulosas planetarias, proporcionaron información valiosa sobre la formación de estrellas a partir de gas interestelar.

Nebulosa Laguna
Nebulosa de la Laguna NGC 6523 en la constelación de Sagitario. Crédito: web “britannica.com”

Esta nebulosa difusa brillante es tan grande que la luz de las estrellas involucradas no atraviesa sus límites, y la nebulosa brillante parece verse contra una más grande y oscura.

Las longitudes de onda visibles no dan una imagen tan buena como la obtenida por la cámara infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer con exposiciones realizadas en las cuatro longitudes de onda infrarrojas.

Clases de nebulosas

Hay a) nebulosas oscuras, b) nebulosas de reflexión, c) nebulosas de emisión yd) nebulosas planetarias.

Nebulosas oscuras

Una nebulosa se llama oscura cuando está formada por una acumulación de gas o polvo interestelar lejos de cualquier estrella que pudiera iluminarla.

Su existencia se detecta por contraste con un fondo poblado más lejos que la nebulosa y poblado de estrellas.

Son nebulosas oscuras: “Saco de carbón”, ubicado en la constelación de la Cruz del Sur y “Cabeza de Caballo”, ubicado en el lado izquierdo del cinturón de Orión.

Saco de carbón
Vista de campo amplio de parte de la Nebulosa Saco de Carbón. Crédito: web “eso.org”
Cabeza Caballo
Nebulosa de la cabeza de caballo. Crédito: Osservatorio MTM, Italia

Nebulosas de reflexión

La nebulosa de reflexión es aquella que refleja la luz de las estrellas cercanas. El caso más representativo es la nebulosa que se ve en el cúmulo abierto de las Pléyades.

Pléyades
Nebulosa en el cúmulo estelar de las Pléyades Crédito: web “apod.nasa.gov” Autor: Rogelio Bernal Andreo

Nebulosas de emisión

Las nebulosas se denominan “emisión” cuando el gas que forma la nebulosa brilla a medida que se transforma por la intensa radiación ultravioleta de las estrellas masivas y calientes vecinas.

Tres de las más conocidas son: la Nebulosa de Orión (M 42), la más cercana a la Tierra; y la Nebulosa del Águila (M 16), en la constelación de la Serpiente; y la Nebulosa Trífida (M 20), en la constelación de Sagitario.

Orión
Nebulosa de Orión M42. Crédito: Wikipedia

La Nebulosa de Orión. No hay duda de que la Nebulosa de Orión es una de las imágenes más bellas del cielo.

Hay un video de 4 minutos, en inglés, producido por el Departamento de Educación del Instituto de Tecnología de California (CalTech) y el Telescopio Espacial Spitzer, con nuevas imágenes infrarrojas, de la Nebulosa de Orión ubicada en el área de “la espada de Orión”. Se muestran miles de estrellas en ascenso. Haga clic aquí para ver el video.

También es interesante un video de 6:25 minutos producido por la NASA y la ESA, con comentarios en inglés, de la hermosa Nebulosa de Orión (M42).

Esta gran Nebulosa de Orión el Cazador ha sido conocida y venerada desde la antigüedad porque es visible a simple vista y está a solo 1.500 años luz de la Tierra y porque es una de las más brillantes del cielo al principio fue clasificada como una estrella .

Las imágenes del Telescopio Orbital Hubble han identificado 42 nuevos discos estelares dentro de él que podrían ser el comienzo de nuevos sistemas planetarios como el nuestro. Actualmente es una de las nebulosas más estudiadas.

Aguila
Nebulosa del Aguila o M16. Créditos: NASA, ESA y el Hubble Heritage Team

La Nebulosa del Águila es una nebulosa de emisión, en la que se pueden ver gigantescas columnas de hidrógeno (la más grande tiene unos 9,5 años luz) tan densas que su interior se ha contraído gravitacionalmente generando nuevas estrellas que iluminan espectaculares figuras de gas llamadas “Los Pilares de la Creación”.

Esta maravilla del Universo se encuentra en la constelación de la Serpiente, dentro del brazo espiral de Sagitario en la Vía Láctea, a unos 7.000 años luz de distancia de la Tierra.

Trífida
Nebulosa trífida. Crédito: ESO

La enorme fábrica de estrellas conocida como Nebulosa Trífida (M20) fue capturada en todo su esplendor con la cámara Wide-Field Imager conectada al telescopio MPG / ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO en el norte de Chile.

Nebulosas planetarias

Una nebulosa planetaria se llama nebulosa que consta de las capas externas de la atmósfera de una estrella muerta o moribunda que ha completado su evolución y cuyo calor hace que el gas brille.

Son nebulosas planetarias: la Nebulosa de la Hélice, en la constelación de Acuario, y la Nebulosa del Cangrejo, producida por los restos de una supernova.

La Nebulosa de la Hélice (clasificada como NGC 7293) es uno de los ejemplos más brillantes y cercanos de una nebulosa planetaria.

Se encuentra en la constelación de Acuario y está a unos 700 años luz de la Tierra. Es una nube de gas creada al final de la vida de una estrella similar al Sol.

Lo que queda del núcleo central de la estrella, después de millones de años, se convertirá en una estrella enana blanca. En unos 5 mil millones de años, nuestro Sol se verá así.

Hélice
Nebulosa de la Hélice. Crédito: ESO

Se ha obtenido una nueva imagen profunda de la magnífica nebulosa planetaria de la Hélice utilizando el Wide Field Imager del Observatorio La Silla de ESO.

La Nebulosa del Cangrejo es una de las más hermosas jamás observadas por el hombre. Nació de la explosión de una estrella y esta explosión se vio en la Tierra en el año 1054.

Se encuentra a 6.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Tauro.

La nebulosa tiene un diámetro de 6 años luz (57,6 billones de km) y su velocidad de expansión es de alrededor de 1.500 km / seg. La explosión está documentada por astrónomos chinos de la época.

Cangrejo
Nebulosa del Cangrejo. Crédito: Jeff Hester y Paul Scowen (Universidad Estatal de Arizona) y NASA / ESA

La Nebulosa del Cangrejo es el remanente de una explosión de supernova presenciada hace más de 900 años.

La Nebulosa Carina

Según el Observatorio Europeo Austral (ESO), el telescopio VLT ha capturado una de las imágenes más espectaculares del cielo.

Es la imagen más precisa jamás obtenida de la Nebulosa Carina, una nube de polvo y gas brillante que incuba nuevas estrellas muy masivas.

Carina
Nebulosa Carina. Crédito: web “svs.gsfc.nasa.gov/30940”

Es la imagen de un gran pilar de gas y polvo con estrellas jóvenes en erupción dentro de la Nebulosa Carina.
Han salido a la luz muchos detalles que hasta ahora permanecían ocultos. La Nebulosa Carina se encuentra a unos 7.500 años luz de la Tierra, en las profundidades de la Vía Láctea, y contiene algunas de las estrellas más brillantes conocidas.

Hay una interesante galería de imágenes de nebulosas en Internet en un sitio web de ESO. Además, ofrece una breve explicación de cada una de las imágenes mostradas. Haga clic aquí para verlos.

Puede ver un recorrido por las nebulosas de nuestra galaxia, la Vía Láctea.
Es un video de 6:26 minutos con hermosas imágenes de 41 nebulosas, obtenidas con el Hubble y otros telescopios, cada uno con su nombre. Acompañamiento musical con el tema “Luz de Luna” de la Sonata en Do Menor de Beethoven. Trabajo realizado por Jon S. Haga clic aquí para verlo.

Río oscuro
La Nebulosa del Río Oscuro. Crédito: Imagen compuesta Paul Schmit. Web “apod.nasa.gob / apod”