Neptuno

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Neptuno es el más distante de los cuatro planetas gigantes del Sistema Solar. Está 30 veces más lejos del Sol que la Tierra y tarda 165 años en dar una vuelta alrededor del Sol.

Neptuno es el octavo y último planeta del Sistema Solar. Su nombre proviene del dios romano Neptuno, el dios del mar.

En la imagen de portada se puede ver a Neptuno captado por la sonda Voyayer 2, en 1972, cuando la nave espacial se acercaba al planeta.

Descubrimiento de Neptuno

Los dibujos de Galileo muestran que él ya había observado a Neptuno el 28 de diciembre de 1612 y nuevamente el 27 de enero de 1613.

En ambas ocasiones, Galileo confundió a Neptuno con una estrella cercana a Júpiter en el cielo nocturno.

A partir de 1821, se lanzó la hipótesis de que las perturbaciones observadas en la órbita de Urano podrían ser causadas por algún otro cuerpo.

En 1843, el británico John Adams y el francés Urbain Le Verrier calcularon, por separado, la órbita de este octavo planeta.

Finalmente, Neptuno fue descubierto el 23 de septiembre de 1846, en el punto del espacio que ambos astrónomos habían predicho.

Distancia de Neptuno a la Tierra

Neptuno es un planeta exterior, ya que está más lejos del Sol que de la Tierra.

La Tierra se encuentra a una distancia media de 150.000.000 km del Sol.

Orbitas planetas
Órbitas de los planetas del Sol. Crédito: web “nationalgeographic.org”

Por otro lado, Neptuno se encuentra a una distancia media mucho mayor: 4.498.000.000 km.

Se necesitan 165 años para recorrer la órbita solar, a una velocidad media de 5,4 km / seg.

Características físicas de Neptuno

Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar, el más lejano.

También es un planeta llamado “gaseoso”, ya que está compuesto por un 84% de hidrógeno, un 12% de helio y un 2% de metano.

Planetas
Ocho planetas del sistema solar. Crédito: Wikipedia

Después de Júpiter, Saturno y Urano, Neptuno es el planeta más grande del Sistema Solar.

Su diámetro es de 49.532 km (casi cuatro veces mayor que el de la Tierra). Su densidad es de 1,64 gr / cm3, mayor que la de Urano.

En su atmósfera hay una gran mancha oscura, similar a la mancha roja de Júpiter. Realmente, la mancha es un gigantesco huracán con vientos de 2.000 kilómetros por hora, el más violento de nuestro Sistema Solar.

Neptuno
Neptuno, comparación  con el tamaño de la Tierra. Crédito: Wikipedia. Autor: Orange-kun.

Estructura interna de Neptuno

La estructura interna de Neptuno consiste en un núcleo rocoso cubierto por una corteza helada.

Los dos tercios internos de Neptuno están formados por una mezcla de roca fundida, agua, amoníaco líquido y metano.

Neptuno
Estructura interna de Neptuno. Crédito: web “universetoday.com/21596/what-is-neptune-made-of-1/

El tercio exterior es una mezcla de gas caliente compuesta de hidrógeno, helio, agua y metano.

El planeta entero está oculto bajo una atmósfera espesa y espesa.

Anillos de Neptuno

La sonda espacial Voyager 2 descubrió que Neptuno tiene cuatro anillos completos, dos de ellos delgados y los otros dos anchos.

Los anillos de Neptuno son mucho más oscuros que los anillos brillantes de Saturno.

Los anillos de Saturno están hechos de hielo, que refleja mucha luz. En cambio, los anillos de Neptuno probablemente estén formados por roca y polvo, ya que las rocas y el polvo no reflejan tanta luz como los anillos de Saturno.

Neptuno anillos
Los arcos de anillos etiquetados de Neptuno como se ven en los datos recientes. Crédito: M. Showalter / Instituto SETI. Web: “universetoday.com/77109/which-planets-have-rings/”

La composición de los planetas Urano y Neptuno es muy diferente a la de Júpiter y Saturno, el hielo domina sobre los gases, lo que justifica que algunos expertos los consideren dentro de una clasificación adicional, la de los gigantes de hielo.

Además de los dos satélites conocidos hasta 1989 (Triton y Nereida, la Voyager 2 detectó otros 6.

Posteriormente, se ha comprobado que Neptuno tiene 13 lunas orbitando.

Pero, Triton sigue siendo el satélite más interesante de todos ellos, porque todavía está geológicamente activo, con una superficie compleja, con un diámetro de 2.700 km y 354.800 km de Neptuno, es muy similar a Plutón.

Triton
Fotomosaico del hemisferio de Tritón, visto desde la Voyager 2 en 1989. Crédito: web “photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA00317”.