Rotación

La Tierra gira en el espacio frente al Sol y en 24 horas realiza una revolución completa sobre sí misma, alrededor de un eje norte-sur.

En la portada se puede ver una imagen de la rotación de la Tierra. Crédito: web “vecteezy.com”

Cada 24 horas (cada 23 h 56 minutos 4 segundos), la Tierra realiza una revolución completa alrededor de un eje ideal que pasa por los polos.

La Tierra gira en dirección oeste-este, en dirección directa (en sentido antihorario), dando la impresión de que es el cielo el que gira alrededor de nuestro planeta.

A este movimiento, llamado rotación, se debe la sucesión de días y noches, siendo el día el momento en el que nuestro horizonte está iluminado por el Sol y por la noche cuando el horizonte permanece oculto a los rayos solares.

Rotación
Rotación de la Tierra sobre su eje. Crédito: Wikipedia

En los equinoccios, el eje de rotación de la Tierra es perpendicular a los rayos del Sol, que caen verticalmente sobre el ecuador.

El tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta completa alrededor de su eje es de un día.

La Tierra gira en el espacio frente al Sol y en 24 horas realiza una revolución completa sobre sí misma, alrededor de un eje norte-sur.

Esto da como resultado 12 horas de sol (día) y 12 horas de oscuridad (noche). Esto es en líneas generales.

En realidad, la duración del día y la noche depende de otros factores. Además, la percepción que tenemos es que es el Sol el que se mueve alrededor de la Tierra.

Si observamos el cielo durante mucho tiempo, vemos que todas las estrellas se mueven hacia el Oeste.

No se ve ni una sola estrella que se haya movido en la dirección opuesta, hacia el Este. Además, todas parecen haber viajado con la misma magnitud de arco. Cada estrella recorre un arco de 15º en una hora.

Ahora sabemos que esto es sólo aparente; pero en el pasado se consideraba que todas las estrellas estaban firmemente instaladas en una especie de cúpula llamada “firmamento”. Se creía que todo el cielo giraba alrededor de la Tierra.

Es fácil y gratificante obtener una imagen fotográfica circumpolar. Para ello, tienes que preparar una cámara fotográfica instalada en un trípode y enfocarla hacia el polo celeste.

Estrellas movimiento
Estrellas cerca del polo sur del cielo. Crédito: Daniel López, astrofotógrafo del Instituto de Astrofísica de Canarias

La toma debe realizarse con el obturador abierto durante dos o tres horas. Esto es lo que se denomina “foto de larga exposición”. De esta forma, cada una de las estrellas sale “movida”. Todas aparentemente describen círculos alrededor del polo. Cada estrella recorre un arco de 15 grados en una hora.

Como tienes que dejar la cámara en un trípode durante tantas horas, corres el riesgo de que una ráfaga de viento golpee el trípode contra el suelo. Hay que atarlo bien.

La rotación de la Tierra sobre su eje da la impresión de que todo el cielo gira alrededor del planeta.

Una rotación completa de la Tierra sobre su eje, tomando como referencia las estrellas, dura 23 horas y 56 minutos y 4 segundos y se denomina día sideral.

Supongamos que hoy alineamos una estrella y anotamos el tiempo. Mañana la estrella alcanzará la misma alineación 3 min 56 minutos 4 segundos antes.

Los 3 minutos y 56 segundos de diferencia se deben a que, en ese tiempo, la Tierra ha avanzado en su órbita y tiene que girar un poco menos para alcanzar la misma posición con respecto a la estrella.

Traslación
Traslación de la Tierra alrededor del Sol. Crédito: web “byjus.com”

A efectos prácticos, en la vida cotidiana se utiliza el día solar, que es el tiempo que tarda el Sol en llegar dos veces seguidas al mismo punto del cielo, según una media anual. Dura 24 horas, o lo que es lo mismo, 86.400 segundos.