XMM Newton

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El telescopio espacial es un satélite artificial o una sonda espacial, que se utiliza para la observación de planetas y otros cuerpos celestes.

En la imagen de portada se puede ver el observatorio espacial XMM-Newton , que es el buque insignia de la astronomía europea de rayos X.  Crédito: web “esa.int”

La ventaja de tener un observatorio espacial más allá de la atmósfera, se debe principalmente a que, de esta forma se eliminan los efectos de distorsión visual producidos por la atmósfera.

Además, la radiación electromagnética es muy absorbida por la atmósfera en determinadas longitudes de onda, especialmente en el infrarrojo; por lo tanto, la calidad de las imágenes obtenidas con telescopios terrestres disminuye.

Esta página proporciona una breve descripción general de 12 observatorios.

  • HUBBLE – SPITZER – CHANDRA – XMM NEWTON
  • SOHO – COBE – WMAP – WEBB
  • HERSCHEL – PLANCK – KEPLER – FERMI.

Es seguro que dentro de unos años habrá que añadir los telescopios chinos, indios, japoneses y rusos.

Enana blanca
Explosión de una enana blanca antigua. Crédito: web “newatlas.com”

¿Dónde es mejor instalar telescopios?

La atmósfera terrestre absorbe inevitablemente parte de la radiación que llega a la superficie terrestre desde el espacio.

Por ello, aunque se eligen lugares con condiciones de visibilidad excepcionales, como Hawai, el desierto de Atacama en Chile; Canarias y la Sierra de Baja California, las imágenes no se reciben en óptimas condiciones.

Los telescopios también se ven afectados por factores meteorológicos y por la contaminación lumínica provocada por los grandes asentamientos urbanos. De ahí la dificultad de encontrar lugares adecuados para instalar telescopios.

Andrómeda
La galaxia de Andrómeda, también conocida como la galaxia espiral M30 o NGC 224. Crédito: Wikipedia

Por lo tanto, el sitio ideal para la observación astronómica se encuentra fuera de la atmósfera terrestre. Según algunos astrónomos, uno de los sitios ideales estaría en el lado opuesto de la Luna.

Las ondas más energéticas como los rayos ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma sólo se pueden observar con telescopios satelitales o en globos.

Con el inicio de la era espacial, los satélites astronómicos, que orbitan la Tierra a una distancia de unos 1.000 km, abrieron las ventanas de todo el espectro electromagnético, para que los astrónomos observaran el Universo, especialmente mediante la observación de rayos X y algunos rayos infrarrojos.

La exploración del espacio mediante satélites astronómicos ofrece nuevas perspectivas de fundamental importancia.

NASA Astronomy Images presentó en la semana 52 de 2009 un video de 3:10 minutos con solo música e imágenes del cielo obtenidas con telescopios orbitales.

Herschel
Telescopio espacial Herschel. Crédito: web “esa.int”

Los telescopios orbitales permitirán la observación astronómica a más de mil millones de años luz del Sistema Solar, porque aumenta la profundidad observable del Universo 350 veces, en comparación con lo que se tenía a finales del siglo XX.

Esta potencialidad aumentará notablemente cuando alguna nave espacial se adentre más en la Vía Láctea.

Telescopio Espacial Hubble

El telescopio Hubble es quizás el observatorio orbital más conocido por la opinión pública.

Hubble
El telescopio espacial Hubble de NASA / ESA, la Tierra y la Luna Crédito: web “spacetelescope.org”

Nombrado en honor al astrónomo norteamericano Edwin Hubble, es un telescopio robótico instalado en los bordes exteriores de la atmósfera, en una órbita circular alrededor de la Tierra, a 593 km sobre el nivel del mar.

Se puso en órbita el 24 de abril de 1990 como un proyecto conjunto de la NASA y la ESA.

Telescopio Spitzer

El Observatorio Spitzer está dedicado a la captura de ondas infrarrojas.

El Telescopio Espacial Spitzer, de 85 cm de diámetro, fue lanzado en agosto de 2003 y es parte del Programa de Grandes Observatorios de la NASA.

Spitzer
En enero de 2020, la NASA retiró el telescopio espacial Spitzer después de 16 años increíbles de exploración del espacio profundo. Crédito: web “express.co.uk/news/science

Es una pieza clave en el programa para la “búsqueda astronómica de los orígenes del Universo“. Con él se han capturado fotografías espectaculares, como algunas de la Nebulosa RCW49.

Telescopio XMM-Newton

El Observatorio XMM-Newton (misión multiespejo de rayos X) es un observatorio espacial de rayos X de la ESA, la Agencia Espacial Europea.

XMM Newton
El observatorio espacial XMM-Newton es el buque insignia de la astronomía europea de rayos X Crédito: web “esa.int”

Inicialmente, la misión iba a durar dos años. Debido a su buen funcionamiento, se decidió extenderla por otros ocho años y en el año 2021 el XMM todavía se encuentra activo.

XMM fue el primer observatorio que detectó la influencia del campo gravitacional de una estrella de neutrones.

Telescopio Chandra

El Observatorio de rayos X Chandra es un satélite artificial lanzado por la NASA el 23 de julio de 1999, 23 años después de la propuesta inicial.

Lleva el nombre del físico indio residente en Gran Bretaña Subrahmanyan Chandrasekhar, uno de los fundadores de la astrofísica.

Chandra
Observatorio de Rayos X Chandra. Crédito: web “nasa.gov/missions”

Se espera que el Chandra esté operativo hasta 2013.

Es el tercero de los grandes observatorios espaciales de la NASA.

Siguió al telescopio espacial Hubble y al Compton (rayos gamma, lanzado en 1991), pero el primero está completamente equipado para la captura de rayos X.

Telescopio SOHO

El Observatorio SOHO se dedica exclusivamente a la observación del Sol. Es un proyecto conjunto de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea).

SOHO
Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO), Crédito: web “britannica.com/topic”

Es una nave espacial a control remoto diseñada para observar constantemente el Sol (Observatorio Solar y Heliosférico).

Fue construido en Europa por un equipo industrial encabezado por MATRA. Los instrumentos que lleva la nave fueron diseñados por científicos de Estados Unidos y Europa.

Telescopio COBE

El Observatorio COBE dedicado al estudio de la radiación de fondo.

COBE
El Explorador de Radiación de Fondo Cósmicos (COBE). Crédito: web “Science.nasa.gov/missions/”

Es una nave espacial a control remoto diseñada para observar constantemente al Sol (Observatorio Solar y Heliosférico).

Fue construido en Europa por un equipo industrial encabezado por MATRA. Los instrumentos que lleva la nave fueron diseñados por científicos de Estados Unidos y Europa.

Telescopio WMAP

La sonda WMAP sucedió a COBE en el estudio de la radiación de fondo.

La sonda de anisotropía de microondas Wilkinson (WMAP) lleva el nombre de David Wilkinson, miembro del equipo científico de la misión y pionero en el estudio de la radiación de fondo.

WMAP
La sonda de anisotropía de microondas Wilkinson (WMAP). Crédito: web “wmap.gsfc.nasa.gov/misión”

WMAP es una sonda lanzada por la NASA y su misión es estudiar el cielo y medir las diferencias de temperatura observadas en la radiación de fondo de microondas, un remanente del Big Bang.

Telescopio Webb

El Observatorio James Webb se lanzará el 31 de octubre de 2021.

Webb
Telescopio espacial James Webb. Crédito: web “esa.int”

El telescopio espacial James Webb (JWST) es un observatorio espacial programado para ser lanzado en 2021 para estudiar el cielo en frecuencia infrarroja.

Se construirá y operará como un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense.

La cuenta atrás ya ha comenzado. Si nada más se interpone en su camino, el próximo 31 de octubre de 2021,las agencias espaciales estadounidense, canadiense y europea lanzarán el telescopio espacial James Webb, desde el Puerto Espacial Europeo de Kurú, en la Guayana Francesa.

Telescopio Kepler

El viernes 6 de marzo de 2009, la NASA lanzó desde Cabo Cañaveral el telescopio “Kepler” montado en un cohete Delta II que llevó el telescopio a otra órbita, no alrededor de la Tierra, sino alrededor del Sol.

Kepler
Interpretación artística de la nave espacial Kepler. Crédito: Wendy Stenzel web “britannica.com/topic”

La misión Kepler tendrá una duración de tres años y medio, y su objetivo es buscar planetas similares a la Tierra.

Durante este tiempo, el telescopio observará unas 100.000 estrellas de forma simultánea y cada 30 minutos, en la zona de las constelaciones de Cisne y Lira, ambas en la Vía Láctea, en una zona donde hay estrellas de composición y edad muy similares a los del sol.

Telescopio Herschel

El 14 de mayo de 2009, la Agencia Espacial Europea ESA puso en órbita con un solo cohete Ariane 5, lanzado desde la base espacial Kurou, en la Guayana Francesa, dos telescopios espaciales: el Herschel y el Planck.

Telescopio Herschel
Telescopio espacial Herschel. Crédito: descripción de la imagen de la web “esa.int”

Herschel es el telescopio más grande jamás enviado al espacio, con un espejo de 3,5 metros de diámetro.

Además, Herschel está equipado con un original y moderno sistema de visión infrarroja que, según la ESA,capturará imágenes con una resolución nunca antes alcanzada y le permitirá penetrar en la visión del universo a través de nubes de polvo heladas.

Telescopio Planck

El 14 de mayo de 2009, la Agencia Espacial Europea ESA puso en órbita con un solo cohete Ariane 5, lanzado desde la base espacial Kurou, en la Guayana Francesa, dos telescopios espaciales: el Herschel y el Planck.

La misión del telescopio Planck es escudriñar el período temprano del universo, en los primeros años después del Big Bang, mediante la detección de radiación infrarroja.

El Planck podrá mapear en un día lo que a sus predecesores les habría llevado 400 años.

Planck
Telescopio espacial Planck. Crédito: web “nasa.gov”

La misión del telescopio Planck es escudriñar el período temprano del universo, en los primeros años después del Big Bang, mediante la detección de radiación infrarroja.

El Planck podrá mapear en un día lo que a sus predecesores les habría llevado 400 años.

Telescopio Fermi

El 11 de junio de 2008, la NASA colocó el telescopio Fermi en una órbita circular baja (550 km de altura), que lleva el nombre del físico italiano Enrico Fermi (1901 – 1954).

Fermi fue pionero en el campo de la física de altas energías. Las teorías de Enrico Fermi sientan las bases para comprender los nuevos descubrimientos de este telescopio que lleva su nombre.

Fermi
Telescopio de rayos gamma Fermi. Crédito: web “spacenews.com”

El telescopio Fermi tiene como objetivo estudiar las fuentes de rayos gamma en el universo y está financiado por la NASA y otras agencias de investigación en los EE. UU., Francia, Alemania, Italia, Japón y Suecia.

Imágenes de Astronomía de la NASA presentadas en la semana 52 de 2009. Es un video del Departamento de Educación del Proyecto del Telescopio, NASA y JPLcon mú sica e imágenes obtenidas con telescopios orbitales. Haga clic aquí para ver el video.

Galería de las mejores imágenes proporcionadas por el Spitzer Space Departamento de Educación del Proyecto del Telescopio, NASA y JPL. Haga clic aquí para acceder a la web.