IAU

La Unión Astronómica Internacional (IAU) es una agrupación de las diferentes sociedades astronómicas nacionales de todo el mundo.

¿Qué es la Unión Astronómica Internacional?

La UAI es el organismo internacional de toma de decisiones en el campo de los estándares en astronomía y en las definiciones de nombres de planetas y otros objetos celestes.

Fue creada el 28 de julio de 1919, a partir de la unión de diferentes organizaciones como:

  • el Bureau International de l’Heure,
  • la Carte du Ciel y
  • la Unión Solar.

Objetivos de la UAI

La misión de la Unión Astronómica Internacional es promover y coordinar la cooperación internacional en astronomía.

Además de salvaguardar la ciencia de la astronomía en todos sus aspectos, su objetivo es elaborar las reglas de nomenclatura.

Miembros de la UAI

La UAI tiene 89 socios nacionales, es decir, 89 países afiliados a la UAI.

Además, cuenta con más de 13.000 miembros individuales, principalmente astrónomos profesionales de todo el mundo, con títulos de doctorado y activos en investigación profesional y educación en astronomía.

El actual presidente de la UAI es Ewine F.van Dishoeck (2018-2021).

La astrónoma portuguesa Teresa Lago se desempeña como secretaria general de la institución por el mismo período de tres años.

Asambleas Generales de la UAI

La Asamblea General de la UAI se reúne cada tres años.

Desde 1919, las reuniones entre 1939 y 1947 solo se interrumpieron debido a la Segunda Guerra Mundial.

UAI
En 2006, la Asamblea General de la UAI eligió a Catherine Cesarsky Presidenta, por un período de tres años. Crédito: UAI

La XXX Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional tuvo lugar en Viena en agosto de 2018.

Durante dos semanas, 3.000 científicos de 89 países pudieron discutir la investigación de frontera en la exploración del cosmos.

La próxima cita será en Busan (República de Corea), en septiembre de 2021.

Actividades principales

La IAU coordina 37 comisiones y 85 grupos de trabajo sobre diferentes temas astronómicos agrupados en 12 divisiones principales:

  • Astronomía fundamental
  • Sol y heliosfera
  • Ciencias planetarias
  • Estrellas.
  • Estrellas variables
  • Material interestelar
  • La vía Láctea
  • Galaxias y universo
  • Espectroscopia
  • Astronomía radial
  • Física de altas energías y técnicas espaciales
  • Actividades comunes a todas las divisiones

La coordinación de actividades reside en la Secretaría de la UAI, en el Instituto de Astrofísica de París, Francia.

Además, la UAI organiza:

  • Coloquios
  • Simposios
  • Reuniones regionales
  • Escuelas internacionales para jóvenes astrónomos
  • Comisiones (40)
  • Grupos de trabajo (74)

Otras funciones de la UAI

La UAI también coordina la definición de las constantes astronómicas y físicas fundamentales; además, las nomenclaturas astronómicas.

También promueve actividades de educación astronómica.

La UAI participa en debates informales sobre las posibilidades de futuras instalaciones internacionales a gran escala.

COSPAR
Logotipo de la Asamblea COSPAR en febrero de 2021. Crédito: SETI

La IAU trabaja para promover la educación e investigación astronómicas a través de sus grupos de programas en las Escuelas Internacionales para Jóvenes Astrónomos.

También tiene actividades educativas conjuntas con el Comité de Actividades Espaciales (COSPAR) y con la UNESCO.