Urano

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Urano es el séptimo planeta del Sistema Solar, después de Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter y Saturno.

Este planeta se puede ver a simple vista en un cielo excepcionalmente oscuro y se puede encontrar fácilmente con simples binoculares.

Urano se llama así en honor al dios griego Urano, que fue el padre del dios Saturno.

En la imagen de portada puedes ver cómo aparecería Urano en luz visible. Es una cortesía de NASA / JPL-Caltech.

Planetas
Ocho planetas del sistema solar. Crédito: Wikipedia

Distancia de Urano al Sol

Se dice que Urano es un planeta exterior, ya que está más lejos del Sol que de la Tierra.

La Tierra se encuentra a una distancia media de 150.000 km del Sol.

Por otro lado, Urano se encuentra a una distancia promedio de 3.000.000.000 km del Sol.

Características físicas de Urano

Después de Júpiter y Saturno, Urano es el planeta más grande del Sistema Solar.

Su diámetro es de 51.118 km (casi cuatro veces mayor que el de la Tierra).

Su densidad es de 1,29 gr / cm3

También es un planeta llamado “gaseoso”, ya que está compuesto por un 85% de hidrógeno, un 15% de helio y un 1,99% de metano.

Urano tiene un núcleo compuesto por rocas y hielo de diferentes tipos, este último mucho más abundante.

El planeta tiene una atmósfera espesa formada por una mezcla de hidrógeno y helio que puede representar hasta el 15% de la masa planetaria.

Urano Tierra
Comparación de los tamaños de Urano y la Tierra. Crédito: NASA, Autor: Orange-kun

Esta imagen fue realizada por la NASA en 2010, combinando una imagen de la Tierra con otra de Urano.

Urano tiene la superficie más uniforme de todos los planetas debido a su característico color azul verdoso, producido por la combinación de gases presentes en su atmósfera.

En Urano hay una transición gradual de la atmósfera al océano líquido; por lo tanto, el océano de Urano no se parece en nada al terrestre.

Las capas de nubes externas están formadas por un compuesto de hidrógeno y helio enriquecido con metano.

La atmósfera interior se licua a medida que desciende la profundidad y envuelve la capa de hielo de compuestos químicos, como agua, amoníaco y metano.

Este océano de agua y amoníaco tiene una alta conductividad eléctrica.

Descubrimiento de Urano

Urano fue el primer planeta descubierto después de los cuatro que se conocieron en la antigüedad.

Fue descubierto por William Herschel el 13 de marzo de 1781, utilizando un telescopio construido por él mismo, aunque en un principio informó que se trataba de un cometa.

Herschel
William Hershel en 1785, retrato de Lemuel Francis Abbott. Crédito: Wikipedia

Es justo recordar que su hermana Carolina, además de animarlo en su trabajo, colaboró ​​muy activamente en los laboriosos cálculos y anotaciones.

Caroline Herschel
Caroline Herschel astrónoma alemana. Crédito: web “mujeresconciencia.com/2017/02/08/tras-la-estela-caroline-lucretia-herschel/”

Urano orbita alrededor del sol

La principal característica de Urano es la inclinación de su eje de rotación de casi noventa grados con respecto a su órbita.

La inclinación no solo se limita al planeta en sí, sino también a sus anillos, satélites y su campo magnético.

En los 84 años que tarda en orbitar el Sol, primero se ilumina un polo de Urano y el otro permanece en la sombra. Después de 42 años todo pasa al revés.

En consecuencia, se espera que este planeta tenga efectos estacionales significativos en su atmósfera. Las temperaturas medias están por debajo de los -100º C.

Orbitas planetas
Órbitas de los planetas del Sol. Crédito: web “nationalgeographic.org”

Urano recorre la órbita solar en unos 84 años, a una velocidad media de 6,8 km / seg.

La rotación de Urano, como la de Venus, es retrógrada y su eje de rotación está inclinado casi noventa grados por encima del plano de su órbita.

Se desconocen las razones por las que el eje del planeta está tan inclinado.

Aunque se especula que quizás durante su formación el planeta pudo haber chocado con un gran protoplaneta capaz de producir esta orientación anómala.

Otras posibilidades son las perturbaciones gravitacionales que ejercen los otros planetas gigantes del Sistema Solar.

El campo magnético de Urano es ligeramente menos intenso que el campo magnético de la Tierra, pero a diferencia de la Tierra, Urano no tiene elementos metálicos en su interior.

Anillos de Urano

En 1977, se descubrió fortuitamente que Urano, al igual que los otros planetas gigantes del Sistema Solar, tiene un sistema de anillos, aunque muy débil, formado por partículas oscuras.

En 1985, los anillos fueron observados directamente por la sonda espacial Voyager 2 en un acercamiento a Neptuno.

Urano anillos
Anillos y lunas de Urano. Crédito: Wikipedia. Autores: Erich Karkoschka (Universidad de Arizona) y NASA / ESA

Recientemente y gracias a las imágenes obtenidas por astrónomos de la Universidad de Berkeley, con el sistema óptico de infrarrojos del telescopio Keck, ubicado en Hawaii, se ha descubierto que uno de los anillos es azul y el otro rojo.

El rojo es el color habitual para todos los anillos, pero los anillos azules son una rareza planetaria.

Lunas de Urano

Urano tiene 27 sat naturales conocidos

élites de las observaciones de las sondas Voyager 2 y el Telescopio Espacial Hubble.

Ninguno de estos satélites tiene atmósfera.

Los satélites más grandes son Titania y Oberon, de tamaño similar: 1.580 y 1.200 km de diámetro, respectivamente.

Miranda, uno de estos satélites, de 470 km de diámetro, está formado por agua helada y polvo.

La luna Miranda tiene el acantilado más alto del Sistema Solar, una pared muy alta de 20 km de altura (10 veces más alta que las paredes del Gran Cañón, en la Tierra).

Urano lunas
El planeta gigante Urano con anillos y algunas de sus lunas. Crédito: ESO, web “eso.org/public/images/eso0237b/”

En la imagen se puede ver una vista en infrarrojo cercano del planeta gigante Urano con anillos y algunas de sus lunas.

Esta imagen fue obtenida el 19 de noviembre de 2002, con el instrumento multimodo ISAAC en el telescopio VLT ANTU de 8,2 m del Observatorio Paranal de ESO (Chile).