ESA

La Agencia Espacial Europea (ESA) es una organización formada por 22 estados europeos, con sede en París, dedicada a la exploración espacial.

Participación de países europeos

La ESA está formada por veintidós estados miembros.

Estados miembros Contribución obligatoria Contribución opcional Total (millones de euros) Total (%)

Después de que varios países europeos iniciaran, desde 1962, diversas actividades y proyectos en el campo de la investigación espacial, decidieron unificar esfuerzos.

Con este objetivo en mente, crearon, el 31 de mayo de 1975, la Agencia Espacial Europea (ESA), que actualmente emplea a unas 1.900 personas y cuenta con un presupuesto anual de unos 3.600 millones de euros.

Las estructuras de la ESA están muy descentralizadas.

  • La base de operaciones científicas se encuentra en Noordwijk, en los Países Bajos (en Holanda Meridional).
  • Las misiones de observación de la Tierra tienen su sede en Frascati, Italia.
  • El control de la misión se encuentra en Darmstadt, Alemania.
  • El Centro Europeo de Astronautas se encuentra en Colonia, Alemania.
  • El Centro Europeo de Astronomía Espacial está instalado en Villanueva de la Cañada, Comunidad de Madrid, España.

En los próximos años, es probable que muchos de los países que se unieron a la Unión Europea, después de la ampliación de 2004, también pasen a formar parte de la ESA.

Proyectos desarrollados por la ESA

El lugar de lanzamiento de los vehículos Ariane de la ESA es el puerto espacial de Kourou, ubicado en la Guayana Francesa.

Mars Express
Sonda Mars Express de la ESA. Crédito: web “esa.int”

La NASA anunció oficialmente en enero de 2013 su participación en la misión Euclid de la ESA, un telescopio espacial que se pondrá en órbita en 2020 y está diseñado para investigar la naturaleza misteriosa de la materia y la energía oscura.

La materia oscura es invisible, pero su atracción gravitacional está frenando la expansión del Universo.

La energía oscura, sin embargo, parece estar acelerándola. Se postula que estos dos misteriosos componentes constituyen más del 95% de la masa y la energía total del Universo. Pero lo que realmente son sigue siendo un misterio.